Saiba mais sobre sinais de abuso e o que fazer se suspeitar que uma criança está sendo abusada. Não deixe que os gritos silenciosos de uma criança o impeçam de falar.

Aos cinco anos de idade, Katie ouve a porta bater. As chaves batem contra a bancada. Ela sente seu coração batendo e sua mente começa a correr: “Por favor, tenha tido um bom dia, por favor, não fique bravo …” A casa fica em silêncio, então uma voz cheia de frustração e raiva ecoa pelo corredor enquanto ela ouve um estrondo na cozinha. Katie desliga a luz e pula na cama, fingindo estar dormindo, esperando que talvez, apenas talvez, ele não vá pelo corredor. Passos altos se aproximam cada vez mais da porta do quarto dela, depois param e seguem em outra direção. Ela ouve um estalo alto seguido por uma série de obscenidades altas e choro abafado. Katie fecha os olhos com força, “Por favor, não, não de novo.” O choro se transforma em gritos, implorando: “Não! Não por favor! Deixe-a em paz! A luz do quarto de Katie se acende. Ela é droga de sua cama para enfrentar os horrores do que ela tinha ouvido atrás da porta.

A história de Katie é real para os mais de 7,4 milhões de crianças afetadas por algum tipo de abuso infantil a cada ano. Mais chocantes, aproximadamente cinco crianças morrem todos os dias como resultado de abuso – 80% dessas mortes são crianças com menos de quatro anos de idade. – Children’s Bureau

 

Em 2017, o Departamento de Serviços de Proteção Infantil do Mississippi citou mais de 6.000 casos evidenciados de abuso ou negligência no estado. O abuso infantil ocorre em todos os níveis socioeconômicos, em todas as linhas étnicas e culturais, dentro de todas as religiões e em todos os níveis de ensino. Em homenagem ao Mês da Prevenção do Abuso Infantil, a Canopy Children’s Solutions deseja conscientizar essa questão que está devastando a vida das crianças em todo o estado e no país.

80percentO que constitui abuso infantil? De acordo com a Seção 43-21-105 do Código do Mississippi, o abuso de crianças é definido como uma criança cujos pais, responsáveis, guardião ou qualquer pessoa responsável por seus cuidados ou apoio, legalmente obrigado ou não a fazê-lo, causou ou autorizou ser causada por lesão física não acidental da criança ou outros maus-tratos. Isso não inclui punição corporal razoável. O abuso infantil é mais amplamente caracterizado por seis categorias principais pelo Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA, Administração para Crianças e Famílias e Departamento de Crianças: abuso físico, negligência, abuso sexual, abuso emocional, abandono e / ou abuso de substâncias.

“Entender o que constitui abuso é importante para proteger aqueles que muitas vezes não conseguem se proteger”, disse Tammy Miller, Diretora da Região Centro-Sul para Soluções Canopy Children, que tem mais de 17 anos de experiência em bem-estar infantil. “Muitas vezes, uma criança não diz abertamente a um adulto de confiança que está sendo abusada, seja porque é jovem demais para entender que essas ações são inadequadas ou por medo do que o agressor fará se descobrir. No entanto, às vezes há sinais ou comportamentos em crianças que podem indicar uma história abusiva ”.

Sinais de abuso podem incluir comportamento extremamente agressivo e injustificado, ferimentos inexplicáveis, se esconder de uma figura autoritária, ausência freqüente ou prolongada da escola, medo de ir para casa, comportamentos que não são adequados à idade (calças molhadas em adolescentes em idade escolar, hiper sexualidade). em crianças, atrasos no desenvolvimento, etc.) e extrema perda de peso ou desnutrição.

Se você suspeitar que uma criança tenha sido abusada, colete o máximo possível de informações factuais. Documentar as coisas que você testemunhou, viu ou ouviu, que fazem você suspeitar de abuso com a (s) data (s) e descrição (ões) detalhada (s) de cada ocorrência (por exemplo, a criança ficou fora da escola por uma semana e voltou com uma leve mancha na bochecha esquerda; criança constantemente vem para a escola com fome, pai gritou e chamou de criança “estúpido” e “inútil” sobre notas de cartão de relatório, criança pequena visto vagando pela rua sozinho após o anoitecer). Miller aconselha perguntar a criança sobre coisas que você notou usando perguntas abertas e não-líderes, sabendo que a criança pode não ser verdadeira. Certifique-se de divulgar se você acha que ele ou ela está escondendo alguma coisa. Registre um relatório ligando para a linha direta de abuso infantil, 1-800-222-8000, ou envie um relatório on-line em www.reportabuse.mdcps.ms.gov. Essas duas opções abrirão um caso com o Departamento de Serviços de Proteção Infantil do Mississippi (CPS), que investigará a alegação. Utilize apenas essas opções se a situação não for uma emergência. Se uma criança parece estar em perigo iminente, ligue para o 911 imediatamente.

“Muitas pessoas evitam relatar preocupações sobre o medo de falsas acusações. Se os comportamentos forem graves o suficiente para justificar preocupação, é melhor prevenir do que remediar ”, disse Miller. “Apresentar um relatório não significa necessariamente que uma criança será removida de uma casa ou que as acusações criminais serão acionadas. Na verdade, o CPS pode oferecer serviços para a família, como tratamento de abuso de substâncias, avaliações de saúde mental, habilidades parentais e outros serviços sociais que podem beneficiar a família como um todo ”.

As crianças são os nossos bens mais valiosos e, no entanto, mais vulneráveis. Ajudar a proteger o sustento de crianças em nossas comunidades é uma responsabilidade de todos os adultos, seja você um professor, um pai em um jogo de beisebol ou um espectador no estacionamento de uma loja. Não deixe os gritos silenciosos de uma criança impedi-lo de falar. Se você suspeitar de algo, diga alguma coisa.

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