O abuso infantil é mais do que contusões e ossos quebrados. Embora o abuso físico possa ser o mais visível, outros tipos de abuso, como abuso emocional e negligência, também deixam cicatrizes profundas e duradouras nas crianças. Quanto mais cedo as crianças abusadas recebem ajuda, maior a chance de curar e quebrar o ciclo – em vez de perpetuá-lo. Ao aprender sobre sinais comuns de abuso e o que você pode fazer para intervir, você pode fazer uma enorme diferença na vida de uma criança.

O que é abuso infantil e negligência?
O abuso infantil não é apenas sobre olhos negros. Embora o abuso físico seja chocante devido às marcas que ele deixa, nem todo abuso infantil é tão óbvio. Ignorar as necessidades das crianças, colocá-las em situações perigosas e sem supervisão, expô-las a situações sexuais ou fazê-las sentir-se inúteis ou idiotas também são formas de abuso infantil e negligência. Independentemente do tipo de abuso, o resultado é um sério dano emocional. Mas há ajuda disponível. Se você suspeitar que uma criança está sendo abusada ou negligenciada, é importante falar em voz alta. Ao detectar o problema o mais cedo possível, tanto a criança quanto o abusador podem obter a ajuda de que precisam. Para começar, é importante separar os mitos dos fatos sobre abuso infantil e negligência:

Mitos e fatos sobre abuso infantil e negligência
Mito: É só abuso se é violento.

Fato: O abuso físico é apenas um tipo de abuso infantil. A negligência infantil, o abuso sexual e emocional podem ser igualmente prejudiciais e, como nem sempre são tão óbvios, outros são menos propensos a intervir.

Mito: Somente pessoas más abusam de seus filhos.

Fato: Nem todos os pais ou responsáveis ​​abusivos estão intencionalmente prejudicando seus filhos. Muitos já foram vítimas de abuso e não conhecem outra maneira de lidar com os pais. Outros podem estar lutando com problemas de saúde mental ou problemas de abuso de substâncias.

Mito: O abuso não acontece em famílias “boas”.

Fato: O abuso e a negligência não acontecem apenas em famílias pobres ou em bairros ruins. Ele atravessa todas as linhas raciais, econômicas e culturais. Às vezes, as famílias que parecem ter tudo do lado de fora estão escondendo uma história diferente por trás de portas fechadas.

Mito: A maioria dos abusadores de crianças são estranhos.

Fato: Embora o abuso por estranhos aconteça, a maioria dos abusadores é parente ou próximo da família.

Mito: Crianças abusadas sempre crescem para serem agressoras.

Fato: É verdade que as crianças abusadas são mais propensas a repetir o ciclo como adultos, repetindo inconscientemente o que experimentaram quando crianças. Por outro lado, muitos adultos sobreviventes de abuso infantil têm uma forte motivação para proteger seus filhos contra o que eles passaram e se tornarem excelentes pais.

Efeitos do abuso infantil e negligência
Todos os tipos de abuso e negligência deixam cicatrizes duradouras. Algumas dessas cicatrizes podem ser físicas, mas as cicatrizes emocionais têm efeitos duradouros ao longo da vida, prejudicando o senso de si mesmo, seus relacionamentos futuros e a capacidade de funcionar em casa, no trabalho e na escola. Efeitos incluem:

Falta de confiança e dificuldades de relacionamento. Se você não pode confiar em seus pais, em quem você pode confiar? Sem essa base, é muito difícil aprender a confiar nas pessoas ou saber quem é confiável. Isso pode levar à dificuldade em manter relacionamentos na idade adulta. Também pode levar a relacionamentos não saudáveis ​​porque o adulto não sabe o que é um bom relacionamento.

Sentimentos principais de ser “inútil”. Se você foi dito repetidas vezes quando criança que você é estúpido ou não é bom, é muito difícil superar esses sentimentos centrais. À medida que crescem, crianças maltratadas podem negligenciar sua educação ou se contentar com empregos mal remunerados porque não acreditam que valem mais. Sobreviventes de abuso sexual, com o estigma e a vergonha em torno do abuso, muitas vezes lutam com a sensação de estarem danificados.

Problema que regula as emoções. Crianças abusadas não podem expressar emoções com segurança. Como resultado, as emoções ficam cheias, surgindo de formas inesperadas. Os sobreviventes adultos de abuso infantil podem lutar com ansiedade inexplicável, depressão ou raiva. Eles podem recorrer ao álcool ou drogas para entorpecer os sentimentos dolorosos.

Reconhecendo os diferentes tipos de abuso infantil
Comportamento abusivo vem em muitas formas, mas o denominador comum é o efeito emocional sobre a criança. Se o abuso é um tapa, um comentário duro, um silêncio de pedra, ou não saber se haverá um jantar na mesa, o resultado final é uma criança que se sente insegura, não cuidada e sozinha.

Abuso emocional. Ao contrário das crenças de algumas pessoas, as palavras podem ferir e o abuso emocional pode prejudicar seriamente a saúde mental ou o desenvolvimento social de uma criança. Exemplos de abuso emocional incluem:

Constante depreciação, vergonha e humilhante
Chamando nomes e fazendo comparações negativas com outros
Dizendo a uma criança que ela é “nada boa”, “sem valor”, “ruim” ou “um erro”
Gritar, ameaçar ou intimidar com frequência
Ignorando ou rejeitando uma criança como castigo, dando-lhes o tratamento silencioso
Limitar o contato físico com uma criança – sem abraços, beijos ou outros sinais de afeição
Expondo uma criança à violência contra os outros, seja contra o outro pai, um irmão ou até mesmo um animal de estimação
Negligência infantil – um tipo muito comum de abuso infantil – é um padrão de falha em suprir as necessidades básicas de uma criança, seja comida, roupas, higiene ou supervisão adequadas. Negligência infantil nem sempre é fácil de detectar. Às vezes, um pai pode se tornar fisicamente ou mentalmente incapaz de cuidar de uma criança, como com uma doença grave ou lesão, ou depressão ou ansiedade não tratada. Outras vezes, o abuso de álcool ou drogas pode prejudicar seriamente o julgamento e a capacidade de manter a criança segura.

O abuso físico envolve danos físicos ou danos à criança. Pode ser o resultado de uma tentativa deliberada de ferir a criança ou de um castigo físico excessivo. Muitos pais fisicamente abusivos insistem que suas ações são simplesmente formas de disciplina – maneiras de fazer as crianças aprenderem a se comportar. Mas há uma grande diferença entre usar o castigo físico para disciplinar e abuso físico.

Em abuso físico, os seguintes elementos estão presentes:

Imprevisibilidade. A criança nunca sabe o que vai desligar o pai. Não há limites ou regras claras. A criança está constantemente andando em cascas de ovo, nunca tem certeza de qual comportamento irá desencadear uma agressão física.
Atacando com raiva. Os pais abusivos agem com raiva e desejo de afirmar o controle, não a motivação para ensinar amorosamente a criança. Quanto mais irritado o pai, mais intenso é o abuso.
Usando o medo para controlar o comportamento. Pais abusivos podem acreditar que seus filhos precisam temê-los para se comportarem, então eles usam o abuso físico para “manter seus filhos na linha”. Entretanto, o que as crianças estão realmente aprendendo é como evitar ser atingido, não como se comportar ou crescer como indivíduos.
Abuso sexual. O abuso sexual infantil é uma forma especialmente complicada de abuso por causa de suas camadas de culpa e vergonha. É importante reconhecer que o abuso sexual nem sempre envolve contato corporal. Expor uma criança a situações ou materiais sexuais é sexualmente abusivo, esteja ou não envolvido o toque.

As crianças abusadas sexualmente são muitas vezes atormentadas pela vergonha e pela culpa. Eles podem sentir que são responsáveis ​​pelo abuso ou de alguma forma trouxeram sobre si mesmos. Isso pode levar a auto-aversão e problemas sexuais e de relacionamento à medida que envelhecem.
A vergonha do abuso sexual torna muito difícil que as crianças se apresentem. Eles podem se preocupar com o fato de os outros não acreditarem neles, ficarem zangados com eles ou dividirem sua família. Por causa dessas dificuldades, falsas acusações de abuso sexual não são comuns, portanto, se uma criança confia em você, leve-a a sério.
Sinais de aviso de abuso infantil e negligência
Sinais de alerta de abuso emocional:

Excessivamente retraído, com medo ou ansioso por fazer algo errado
Mostra extremos no comportamento (extremamente complacente, exigente, passivo, agressivo)
Não parece estar ligado ao pai ou cuidador
Atua inapropriadamente como adulto (cuidando de outras crianças) ou inadequadamente infantil (chupando o dedo, jogando birras)
Sinais de aviso de abuso físico:

Lesões freqüentes ou contusões inexplicáveis, vergões ou cortes
Está sempre atento e em alerta, como se estivesse esperando algo ruim acontecer
Lesões parecem ter um padrão, como marcas de uma mão ou cinto
Fica longe do toque, recua com movimentos bruscos ou parece ter medo de ir para casa
Usa roupas inadequadas para encobrir lesões, como camisas de mangas compridas em dias quentes
Sinais de aviso de negligência infantil:

Roupas são desajustadas, sujas ou inadequadas para o clima
A higiene é consistentemente ruim (cabelo não emborrachado, emaranhado e não lavado, odor corporal perceptível)
Doenças não tratadas e lesões físicas
É freqüentemente não supervisionado ou deixado sozinho ou permitido para jogar em situações inseguras
Está freqüentemente atrasado ou ausente da escola
Sinais de aviso de abuso sexual em crianças:

Dificuldade para andar ou sentar
Exibe conhecimento de atos sexuais inadequados à sua idade ou mesmo comportamento sedutor
Faz grandes esforços para evitar uma pessoa específica, sem um motivo óbvio
Não quer trocar de roupa na frente de outras pessoas ou participar de atividades físicas
DST ou gravidez, especialmente com menos de 14 anos
Foge de casa
Fatores de risco para abuso infantil e negligência
Embora o abuso e a negligência ocorram em todos os tipos de famílias, as crianças correm um risco muito maior em determinadas situações.

Violência doméstica. Mesmo que o pai ou a mãe abusada faça o possível para proteger seus filhos, a violência doméstica ainda é extremamente prejudicial. Sair é a melhor coisa para proteger seus filhos.

Falta de habilidades parentais. Alguns cuidadores nunca aprenderam as habilidades necessárias para uma boa parentalidade. Os pais adolescentes, por exemplo, podem ter expectativas irrealistas sobre o quanto os bebês e crianças pequenas precisam. Ou pais que foram vítimas de abuso infantil só podem saber como educar seus filhos da maneira como foram criados. As aulas de pais, terapia e grupos de apoio ao cuidador são ótimos recursos para aprender melhores habilidades parentais.

Estresse e falta de apoio. A paternidade pode ser um trabalho estressante e muito demorado, especialmente se você cria seus filhos sem o apoio da família e dos amigos, ou se está lidando com problemas de relacionamento ou dificuldades financeiras. Cuidar de uma criança com deficiência, necessidades especiais ou comportamentos difíceis também é um desafio. É importante obter o apoio de que você precisa, para que você seja emocional e fisicamente capaz de apoiar seu filho.

Reconhecendo o comportamento abusivo em você
Criar filhos é um dos maiores desafios da vida e pode provocar raiva e frustração nos pais ou guardiões mais equilibrados. Se você cresceu em uma casa onde gritar e gritar ou violência era a norma, você pode não conhecer outra maneira de criar seus filhos.

Reconhecer que você tem um problema é o maior passo para conseguir ajuda. A seguir estão os sinais de alerta de que você pode estar cruzando a linha de abuso:

Você não pode parar sua raiva. O que começa como uma pancada na parte de trás pode se transformar em vários hits ficando cada vez mais difícil. Você pode agitar seu filho mais e mais e, finalmente, derrubá-lo. Você se encontra gritando mais alto e mais alto e não consegue se conter.

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Você se sente emocionalmente desconectado do seu filho. Você pode se sentir tão sobrecarregado que não quer nada com seu filho. Você só quer ficar sozinho e que seu filho fique quieto.

Atender às necessidades diárias do seu filho parece impossível. Enquanto todos lutam para equilibrar se vestir, se alimentar e levar as crianças para a escola ou outras atividades, se você não conseguir fazê-lo, é um sinal de que algo pode estar errado.

Outras pessoas expressaram preocupação. Pode ser fácil se irritar com outras pessoas que expressam preocupação. No entanto, considere cuidadosamente o que eles têm a dizer. As palavras vêm de alguém que você normalmente respeita e confia?

Quebrando o ciclo de abuso
Se você tem um histórico de abuso infantil, ter seus próprios filhos pode desencadear fortes lembranças e sentimentos que você pode ter reprimido. Você pode ficar chocado e sobrecarregado pela sua raiva e sentir que não pode controlá-la. Mas você pode aprender novas maneiras de gerenciar suas emoções e quebrar seus velhos padrões.

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Lembre-se de que você é a pessoa mais importante no mundo do seu filho – e você não precisa ir sozinho. Ajuda e suporte estão disponíveis:

Aprenda o que é a idade apropriada e o que não é. Ter expectativas realistas sobre o que as crianças podem fazer em certas idades ajudará a evitar a frustração e a raiva com o comportamento infantil normal. Por exemplo, os recém-nascidos não vão dormir a noite toda sem um pio, e as crianças não conseguirão ficar quietas por longos períodos de tempo.

Desenvolver novas habilidades parentais. Comece aprendendo técnicas de disciplina apropriadas e como estabelecer limites claros para seus filhos. Aulas, livros e seminários para pais são uma maneira de obter essas informações. Você também pode recorrer a outros pais para dicas e conselhos.

Se cuida. Se você não está recebendo descanso e apoio suficientes ou se sente sobrecarregado, é muito mais provável que você sucumba à raiva. A privação do sono, comum em pais de crianças pequenas, aumenta o mau humor e a irritabilidade – exatamente o que você está tentando evitar.

Obtenha ajuda profissional. Quebrar o ciclo de abuso pode ser muito difícil se os padrões estiverem fortemente entrincheirados. Se você não consegue se impedir, não importa o quanto tente, é hora de buscar ajuda, seja terapia, aulas para pais ou outras intervenções. Seus filhos vão agradecer por isso.

Aprenda como você pode ter suas emoções sob controle. Se você foi abusado ou negligenciado quando criança, você pode ter um momento especialmente difícil para entrar em contato com sua gama de emoções. Você pode ter que negar ou reprimi-los quando criança, e agora eles saem sem o seu controle. O kit de ferramentas de inteligência emocional do HelpGuide pode ajudar.

Como ajudar uma criança abusada ou negligenciada
O que você deve fazer se suspeitar que uma criança foi abusada? Ou se uma criança confia em você? É normal sentir-se um pouco sobrecarregado e confuso. O abuso infantil é um assunto difícil que pode ser difícil de aceitar e ainda mais difícil de falar – tanto para você quanto para a criança. Ao conversar com uma criança que sofreu abuso, a melhor coisa que você pode oferecer é tranquilidade e apoio incondicional. Se você está com dificuldades para encontrar as palavras, deixe que suas ações falem por você.

Evite negar e permaneça calmo. Uma reação comum às notícias é desagradável e chocante como abuso infantil.

Eu não quero interferir na família de outra pessoa. O abuso infantil e a negligência NÃO são meramente um assunto de família, e as conseqüências de permanecer em silêncio podem ser devastadoras para a criança.

E se eu acabar com a casa de alguém? Um relatório de abuso infantil não significa que uma criança seja removida automaticamente da casa, a menos que esteja claramente em perigo. Os pais podem primeiro receber apoio, como aulas para pais ou aconselhamento sobre manejo da raiva.

Eles saberão que fui eu quem ligou. A denúncia é anônima. Na maioria dos lugares, você não precisa fornecer seu nome quando denunciar abuso infantil.

Não fará diferença o que tenho a dizer. Se você tem um pressentimento de que algo está errado, é melhor prevenir do que remediar. Mesmo que você não veja o quadro inteiro, outros podem ter percebido também, e um padrão pode ajudar a identificar o abuso infantil que, de outra forma, poderia ter sido negligenciado.

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